Tuesday, February 17, 2009

Protestan por acoso a los inmigrantes en Virginia

Tomás Guevara
Diario de Hoy
Lunes, 16 de Febrero de 2009

Activistas de organizaciones que luchan por los derechos de los inmigrantes en el condado de Prince William tomaron la calle este lunes para hacer oír su voz en la ciudad de Manassas, en una lucha por anular medidas del gobierno local que han deteriorado la calidad de vida de los inmigrantes de ese condado.



Los manifestantes exigieron la anulación de los acuerdos 287g entre el condado, el departamento de Policía de Manassas y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) para laborar en tareas conjuntas contra la inmigración ilegal.

Pero, el detonante para retomar la lucha de calle, a la que acudieron unos 160 manifestantes convocados por la organización Mexicanos sin Fronteras la tarde de este lunes, fue la golpiza que un policía de Manassas propinó a la salvadoreña Agueda Domínguez, originaria de San Vicente, la noche del lunes 2 de febrero en la zona de Manassas Park.

La salvadoreña resultó con golpes en el rostro y el torso cuando un agente policial de Prince William la sometió al negarse a firmar una esquela por manejar sin licencia y con las luces de su carro sin funcionar. La ley de Virginia faculta a la policía ha arrestar a un conductor cuando se niega a firmar una multa de tránsito.

Ricardo Juárez, vocero de la organización, animó a los marchantes para exigir que se haga justicia en el caso de Domínguez, en un recorrido desde una de las calles principales de la ciudad hasta la sede de la corte del condado, ubicada en el centro de la ciudad. Manassas es habitada en un 22 por ciento por inmigrantes, en su mayoría salvadoreños y mexicanos.

"Lo que estamos pidiendo son cuatro aspectos puntuales: primero anular la resolución antiinmigrantes del condado de Prince William y los gastos que apoyan las misma, suprimir el acuerdo entre los departamentos de policías; pero sobre todo, un alto a los abusos contra la comunidad inmigrante y que se haga justicia en el caso de Agueda Domínguez y su familia", reiteró Juárez.

Compatriota asiste a marcha

La salvadoreña también asistió a la concentración para sumarse al rechazo contra el accionar de la policía, pues alega que fue atacada por el teniente Rupert Prinz, por su condición de inmigrante.

Sin embargo, en su primera presentación en la corte el martes 10, la parte policial ha reiterado que el teniente cumplió su deber de imponerle la multa por manejar sin licencia de conducir, con un foco delantero roto y posteriormente debió someterla a la fuerza por negarse al arresto.

Los abogados de Agueda Domínguez, de 38 años, quien es beneficiaria del TPS, aún estudian la posibilidad de presentar una demanda contra el departamento de policía de Prince William, según razonó el defensor Stuart Sears, quien la representará en la cita pautada por el juez para el 12 de marzo.

En la vigilia que se extendió pasadas las 6:00 de la tarde de ayer frente a la corte de Manassas, Juárez alegó ante los medios de comunicación que desde la aprobación de la resolución antiinmigrantes en octubre de 2007, la calidad de vida de los inmigrantes del condado ha ido en decadencia.

A los roces por el tema migratorio, también se suma la crisis económica que se ha acentuado con mayor fuerza en esta zona aledaña al Área Metropolitana de Washington, donde la pérdida de empleos, los embargos hipotecarios y las migraciones internas han marcado una decadencia en la zona.


Immigrants march to protest Va. county's policies

By Gillian Gaynar
Associated Press
February 16, 2009

MANASSAS PARK, Va. - More than 100 immigrants and their supporters marched through Prince William County on Monday to protest policies they say have torn apart families, caused racial tension and made them fearful of reporting crimes.

With chants in Spanish of "Justice!" and "Stop police brutality," the immigrant advocacy group Mexicans Without Borders demanded that county officials rescind a 2007 resolution that allows county police to enforce federal immigration law and denies some public services to illegal immigrants. They say the policy, which drew national attention, has created strife between Hispanic immigrants and police.

"We're fighting against all the injustices being committed against us," said 34-year-old Adrian Games of Woodbridge as he walked along a sidewalk holding his 6-year-old son's hand.

Games said the march is a way to pressure lawmakers to reconsider policies that he said have caused families to flee and have hurt the local economy.

"This is the start of something we're going to continue until we reach our goal," Games said.

Protesters on Monday also demanded justice for Manassas Park resident Agueda Dominguez, who claimed that earlier this month a police officer beat her during a traffic stop because she's Hispanic and doesn't speak English. Authorities have said that both Dominguez and the officer were injured in the incident, which is under investigation.

"We feel that the Dominguez case is the straw that broke the camel's back," said Nancy Lyall, legal coordinator with Mexicans Without Borders before the march from Manassas Park to the Prince William County courthouse.

Lyall said what happened to Dominguez is directly related to the passage of the resolution in Prince William County.

"That resolution sets the tone ... to look at our immigrant population differently than the rest of the people that reside here," Lyall said.

Prince William is one of a handful of Washington-area counties that has cracked down on illegal immigration in recent years. In Virginia's Loudoun County and Maryland's Frederick County, law enforcement authorities also are trained by U.S. Immigration and Customs Enforcement to enforce federal immigration law.

And though not as strict, Maryland's Montgomery County--long recognized as welcoming to immiwrants--announced this month that it plans to send to ICE the names of every person arrested for violent crimes and for illegally carrying or transporting handguns so their immigration status can be checked.

Monday's demonstration comes a week after small-business owners in Prince William demanded that lawmakers rescind a part of the anti-illegal immigration policy that requires business people to prove they are legal residents of the country.

The county had asked about 4,000 business owners to provide proof of legal residency by March 1 to get their business licenses renewed. Area doctors, architects and others have resisted the effort.

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