Monday, February 2, 2009

Stop the Farmville Detention Center!

Several recent articles in the New York Times and the Washington Post have highlighted the problems in the current Piedmont Regional Jail in Farmville that serves as a holding area for ICE detainees from all over Virginia who are awaiting deportation. Plans are afoot to build a bigger Farmville Detention Center and a local community organization where some Catholic Worker friends of mine work, has put together a campaign against this facility. For more information and to take action visit The People United! Web site.

However, the article that most moved me was one written in Nuevas Raices (1/22/2009) by J.E.R., a Latino inmate at the facility. Among other things, he offers his and his fellow inmates' version of the death of Guido Newborough (pictured above) and appeals for a change in the nation's immigration policies. I have taken the liberty of reproducing this letter in its original Spanish and translating it into English.

Carta desde la cárcel

El motivo de esta carta es para dejarle saber lo que ocurre en este centro de detención de Inmigración. Soy un hispano detenido desde mayo de 2008. Después de cumplir una sentencia fui traído a este lugar. Muchos latinos piensan que luego de cumplir la sentencia en el Condado, se irán a su casa, pero oficiales de ICE ponen una detención y los traen a este Centro de Detención de Inmigración. Vienen de Manassas, Richmond, Roanoke, Fredericksburg, Harrisonburg, Winchester y muchas otras cárceles y prisiones de Virginia.

Ya sean legales o ilegales, esperan ser deportados a sus países de origen o pelear el caso ante un juez de inmigración; en mi caso la primera corte fue después de tres meses de estar aquí detenido. No me dieron fianza para poder preparar mejor el caso. Y sin dinero no se puede contratar a un buen abogado. Aún así los abogados de inmigración se aprovechan y estafan a mucha gente y los jueces son racistas, no quieren dar la oportunidad a las personas a quedarse a vivir en Estados Unidos. Es más fácil que le den la oportunidad a gente de otra parte del mundo pero no a un latino.

También las personas que quieren ser deportadas los detienen aquí por lo menos entre tres y hasta nueve meses con el pretexto de que no los encuentran en el sistema. En Fairfax hay funcionarios que nunca contestan el teléfono y son prepotentes y arrogantes; no les importan si las personas tienen familias sufriendo afuera, esposa, hijos. Ellos simplemente dicen "espera". En Virginia la ley es de 3 a 6 meses pero muchos pasan ese límite.

Otro punto es el servicio médico, el cual en este lugar es de lo peor. Un inmigrante de Alemania murió por falta de atención médica; nunca fue asistido por un fuerte dolor que le aquejaba. Una mañana se levantó y pedía que lo atendieran, tocaba la puerta en busca de ayuda y los guardias de la cárcel lo tiraron al suelo y lo arrastraron hasta un pasillo y luego lo llevaron a una celda llamada "hoyo" donde la persona queda aislada del resto y sin poder hacer uso del teléfono. En realidad ese es un lugar de castigo, y no era el caso de este hombre quien en vez, debería haber sido llevado a un médico. Lo más trágico es que él desde "el hoyo" pedía auxilio y murió un día después del día de Acción de Gracias. Los de la cárcel dicen que murió por causas naturales pero quienes estábamos allí sabemos que murió por negligencia. La noticia salió en un periódico local y hay una investigación de parte del ICE, pero creo que ellos van a encubrir la realidad.

Otro caso es el de un detenido de nacionalidad hondureña quien estuvo confinado por 14 meses en "el hoyo" porque decían que era loco, pero creo que él se volvió loco por estar tanto tiempo en este estado de aislamiento. Allí van los homicidas, y aún así les dan una oportunidad para salir con los demás presos; ese lugar es para prisiones de alta seguridad, y esta injusticia que hicieron con este inmigrante en este centro de detencio es algo que no tiene nombre.

También aquí los latinos somos discriminados por los guardias de este lugar, no nos escuchan y creen que porque esperamos la deportación, no tenemos porqué ser respetados en nuestros derechos; somos vistos como menos que un perro. Sabemos que todo esto es a consecuencia de que Bush, en el 2003 creó el ICE quien se encarga de arrestar a inmigrantes, hombres y mujeres, con o sin ningún record criminal, y un ejemplo de eso es lo que ha pasado en el condado de Prince Williams con la imposición de leyes racistas lo cual se regó como un cancer por todo Virginia. No cabe duda que las políticas de Bush han sido anti inmigrantes. El Departamento de Seguridad Interna (DHS) fue creado para arrestar a terroristas quienes entraron al país legalmente y no cruzaron por la frontera, sufriendo, como lo hacen muchos latinos que vienen buscando una mejor vida para sus familias y se emplean de lavaplatos, cortando pasto, en tareas pesadas de la construcción o limpiando cuartos de hoteles.

En lugar de políticas racistas, necesitamos de una reforma migratoria justa, y no más cárceles o centros de detención, como es el caso del que se planea construír aquí en este pueblo de Farmville, el primero en Virginia con capacidad para más de 1,000 presos solamente inmigrantes, arrestados tan solo por circular sin licencia de conducir o por infracciones de tráfico, o por tener visas expiradas u otras situaciones de estatus pendiente. Hay una fuerte oposición ahora por un grupo defensor de derechos humanos para la construcción de esta carcel, pero el alcalde de este pueblo rehúsa a las reuniones para discutir el tema; claro está que él tendrá su beneficio con ese proyecto porque el gobierno federal le dará fondos al condado y seguramente el alcalde quiera parte de esos fondos, aprovechándose del sufrimiento de personas cuyo único delito es querer un futuro mejor.

El pueblo americano debe saber porque muchos de sus ciudadanos defienden la igualdad de derechos y valores; esto es lo que ha hecho que América crezca, pero con este gobierno se ha retorcedido décadas de lucha. La esperanza es el nuevo gobierno de Barack Obama, y que él no se olvide del voto latino y consiga una reforma migratoria. Que Dios lo ilumine y no se dje llevar por políticas racistas y anti inmigrantes.

Gracias por disponibilidad y espero que la gente pueda enterarse de la situación en que nos encontramos, lo cual en realidad es parte de la historia. Tal vez en otra ocasión pueda seguir contanto. Atentamente, JER.

Letter from Jail

The reason for this letter is to let you know what is going on in this Immigration detention center. I am a Hispanic who has been detained since May 2008. After completing a sentence, I was taken to this place. Many Latinos think that after completing their sentences in the county [jail], they will go home but the ICE officials put a detainer on them and bring them to this Immigration Detention Center. They come from Manassas, Richmond, Roanoke, Fredericksburg, Harrisonburg, Winchester and many other jails and prisons in Virginia.


Whether they are legal or illegal, they wait to be deported to their countries of origin or to argue the case before an immigration judge; in my case the first trial date was after three months of having been detained here. They did not grant me bail so I could prepare my case better. And without money you cannot hire a good lawyer. Even so, the immigration attorneys take advantage of and swindle many people and the judges are racist – they don’t want to give people the opportunity to remain in the United States. It is easier for them to give an opportunity to people from other parts of the world but not to a Latino.

Also there are are people who want to be deported who are held here for at least three and up to nine months on the pretext that they can’t find them in the system. In Fairfax there are officials who never answer the telephone and they are overbearing and arrogant; it doesn’t matter to them that people have families – a wife, children – suffering on the outside. They just say: “Wait”. In Virginia, the law says 3 to 6 months but many exceed that limit.


Another point is the medical service, which in this place is among the worst. An immigrant from Germany died for lack of medical attention; he was never assisted for a sharp pain he was suffering from. One morning he got up and asked them to assist him, he knocked on the door seeking help and the jail guards threw him on the ground and dragged him into a hall and then they took him to a cell called “the hole” where a person is isolated from the rest and cannot use the telephone. Truthfully, it is a place for punishment, and this was not the case of this man who instead should have been taken to a doctor. The most tragic [thing] is that he asked for help from “the hole” and he died the day after Thanksgiving. The jail [staff] say he died of natural causes but those of us who were there know that he died of negligence. The news came out in a local newspaper and there is an investigation by ICE, but I think they will cover up the truth.

Another case is that of a Honduran detainee who was confined for 14 months in “the hole” because they said he was crazy, but I think he went crazy because of being in this state of isolation for so long. Murderers go there, and even then they give them the opportunity to go outside with the other prisoners; this place is for high security prisoners, and the injustice done to this immigrant in this detention center is unspeakable.

Also we Latinos here are discriminated against by the guards in this place – they don’t listen to us and they think that because we are awaiting deportation, our rights do not have to be respected; we are seen as less than dogs. We know that all this is a consequence of [the fact that] in 2003 Bush created ICE which is in charge of arresting immigrants – men and women – with or without a criminal record, and one example of that is what has happened in Prince William County with the imposition of racist laws, which are spreading like a cancer throughout Virginia. There is no doubt that Bush’s policies have been anti-immigrant. The Department of Homeland Security (DHS) was created to arrest terrorists who entered the country legally and did not cross the border, suffering, like many Latinos who come to seek a better life for their families and work as dishwashers, mowing lawns, in heavy labor in construction, or cleaning hotel rooms.

Instead of racist policies, we need a just immigration reform, and no more jails or detention centers like the one they are planning to build here in the town of Farmville – the first in Virginia with the capacity for more than 1,000 prisoners, just immigrants arrested only for driving without a license or for traffic violations , or having expired visas or other pending status matters. There is now strong opposition from a human rights group to the building of this jail, but the mayor of this town refuses to meet to discuss the issue; it’s obvious that he will benefit from this project because the federal government will give funds to the county and certainly the mayor wants some of those funds, while taking advantage of the suffering of people whose only crime is wanting a better future.

The American people should know why many of the citizens defend equal rights and values; that is what has made America grow, but with that government [the Bush administration] decades of struggle have become twisted. The hope is in the new government of Barack Obama and that he does not forget the Latino vote and achieves immigration reform. May God enlighten him and may he not be carried away by racist and anti-immigrant policies.

Thank you for your willingness [to listen] and I hope that people can become aware of the situation in which we find ourselves, which is really part of the story. Perhaps at another time they can continue to tell it. Sincerely, JER.

Other articles:

Washington Post (2/10/09): ICE Facility Detainee's Death Stirs Questions

New York Times (1/27/09): Another Jail Death, and Mounting Questions

2 comments:

  1. Woooww... Que tristeza e impotencia siento al ver lo que estan haciendo con personas de mi raza, que lo unico que quieren es tener la oportunidad de trabajar para darle una mejor vida a sus hijos, oportunidad que no tuvieron en sus paises de origen. Dios nos bendiga y ablande el corazon de las personas para que se den cuenta de que Dios nos creo a todos por igual, lo unico que nos diferencia es el color de la piel, y reconoscan que un dia sus padres, abuelos, bisabuelos o algun otro antepasado tuvo que emigrar como muchos de nosotros a este pais para que sus desendientes pudieran disfrutar de libertad y mejor vida.

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  2. Yo tambien soy un ex detenido de Farmville, VA en Pensilvania, Rapahanock Stafford, Otero en Nuevo Mexico el Chaparral, todo esto se tiene que pasar despues que eres detenido por ICE, he sabido por las noticias que a fallecido un interno en manos de la administracion de Farmville, supuestamente por falla renal, era un vetenaro de guerra de El Salvador en Irak fue en dos ocasiones y fue condecodaro por ser uno de los mas aguerridos soldados peleando y defendiendo los intereses de un Pais racista he inhumano desagradecidos, despues que fue y les sirvio exponiendo su vida, por defender los intereses de USA no les importa y lo deteienen dejando hijos y esposa despues resulta muerto dentro de esta carcel de Farmiville donde yo estube y se que la atencion medica especialmente de las emergencias es pecima pues ellos cren siempre que estas fingiendo y el Doctor que ahi esta de origen asiatico creo que es de China o Korea es un inepto para tratar a los internos para el todo el mundo esta bien y su comentario es que muy pronto seras removido a tu pais, comida pesima una vez yo personalmente le mostre al señór director en su visita al dormitorio 7 una galleta y otros alimentos con la fecha de vencimiento vencida y lo que hizo fue enviar a un guardia a traer otra que estubiera con su fecha buena y no contesto la pregunta del porque nos dan alimentos vencidos, cuando inspeccion va a llegar te dan supuestamente buena comida: una pieza de pollo, y despues que te han dado eso no vuelves a ver buena comida es una pieza de pollo a la semana, de ahi solo papas de todas las formas, pure, salcochadas etc. la famosa carne misterio, se ve bien pero no sabes a que sabe, no tiene sabor a nada es como si fuera albondigas de carton, y la bendita pasta con una carne molida que huela a infierno, le decian MOMIA el refresco por la informacion de una persona que vio le ponen yodo para evitar que tengas apetito sexual, lo que ahi dentro se vive es horrible especialmente cuando se suma LA LOTERIA DE LA JUSTICIA pues ponen en libertad a personas que si tendrian que venir deportados porque manejan borrachos, etc y violan las leyes, pero a estos dejan y a los que no deben nada los envian hacia sus paises, nadie entiende esta ley que de JUSTA no tiene nada, creo que no necesti ser abogado o experto en layes de inmigracion para ver lo increible que es esta ley, supuestamente ete pais es el abanderado de los derechos humanos, y son los que mas los pisotean especialmente cuando invaden otros paises como los nuestros donde nadie dice nada, y no hay nadie que juzgue eso.

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