Sunday, July 24, 2011

Judging less, loving more

Today's Gospel reading called me back to watching my Peruvian friend, Fr. Miguel, who is now the provincial for his Jesuit region, celebrate his first Mass (photo). He preached on this text and one of his confreres posted the text in Spanish on the Web. I translated it but only shared it with Fr. Miguel. Now I want to share his words with everybody. Fr. Miguel was raised in Paita, a port town near Piura, and so he was exposed to the fishing industry as a child and thus Jesus' parable was very meaningful to him. Felicitaciones en el aniversario de tu ordenación, Miguel!

by Fr. Miguel Cruzado, S.J. (English translation by Rebel Girl)
Colegio San Ignacio, Piura, Peru
July 24, 2005

1 Kings 3:5-12
Romans 8:28-30
Matthew 13:44-52


Today’s texts speak to us about values and choices. There are some things in life more valuable than others.

The Lord uses three comparisons to show the worth of the values of the Kingdom. The Kingdom is like a fine pearl or like a treasure hidden in a field. And the third comparison is to a net filled with fish where the bad and the good ones are mixed together.

The Lord invites us to know how to choose. He invites us to choose the pearl of the values of the Kingdom. The choice is clear: the values of the Kingdom are our best option; they are our best investment. This implies two things: First, that for we who are Christians everything is not equal. There are some things that are worth more than others. And second, that we become Christian according to the choices we make in life. One becomes Christian by one’s choices. Being Christian is not a label or a hereditary condition. It is something that happens every day.

Choosing the fine pearl or the treasure in the field seems obvious at first glance. It is obvious that between the values of the Kingdom and the anti-values of the world, the choice is clear. Between honesty and corruption, there is not much about which to argue. We know very well which is worth more. We will no longer negotiate with corruption and impunity.

Nonetheless, the choice of the fine pearl may sometimes imply selling other smaller pearls that may also have value.

The third comparison speaks to us of a net that gathers up all kinds of fish. There are good and bad fish. You know that I am from Paita, from the port. Ever since I was a little boy, I have watched this separation of the fish. I would see the large trays full of fish on the pier, and the fishermen with thick gloves separating the fish into different trays. The fishermen recognize the different kinds of fish. However, someone who doesn’t know could get lost. Many fish look alike. They have similar colors and in the midst of the multitude of fish, it might not be so simple to separate the good and bad ones.

Even when we choose the Lord and His Kingdom, it will not always be simple to separate the good from the bad in daily life. Sometimes we won’t see clearly what is best in our family, work, or social life. The task of discerning and making the best choice each day will not always be clear.

Everyone knows this. We adults here know it.

The fishermen return fish to the sea not because they are intrinsically bad but because they are still too small. It’s not their time. They will be good someday…not today.

Other fish are bad because it’s not the time of year when the market pays for them. The price is low; it’s not worth catching them right now. There are fish that are considered good in one region but not in another.

It may not be simple to discern the values of the Kingdom in daily life.

The task is arduous and there are those who do not separate the fish. They don’t choose and simply put all the fish – good and bad, small and large -- all of them in the same bag. This is like some of the fish flour processors that burn up everything and plunder our sea. They do it for money. There are those who prefer not to choose for monetary reasons. We have seen that there have been those who for money have blurred the good and the bad in our society. They have corrupted institutions and people. They don’t care.

Others don’t separate out of laziness. They sell everything by weight. They lose money. There are also people who don’t choose out of laziness. They never make decisions. They let themselves be swayed by others, by the current trend. They water down their lives and remove strength and quality from their options.

The Kingdom is not achieved by having the name “Christian”, but by the choices we make. The Kingdom is chosen. Our life choices speak of the Heaven we seek.

Like King Solomon in the first reading, we should ask the Lord for the wisdom to know how to choose – to know how to distinguish between good and evil, the opportune and the inopportune, the best and the rest.

These are the texts that the Church proposes to us for today’s liturgy. But we are also here because it is the first Mass of a new priest.

What does all this have to do with priestly work?

Priests, like all Christians, also have to and will have to know how to choose between good and evil and will have to ask for the gift of wisdom like Solomon.

So what will be my role as a priest?

One night they came to find my father, a doctor in Paita. It was at about two in the morning. They came bringing a man who had been injured by a sea serpent among the fishes he was separating, which had bitten him horribly. As he was separating and selecting, he had been injured in a very ugly way by one of those bad fishes he was surely going to discard.

There are those who are wounded by this work of discerning and separating the good from the bad, the just from the unjust. Whoever makes choices in his life and wants to remain faithful to his choices will certainly have difficulties.

As a priest, I want to ask the Lord’s grace to know how to accompany the difficult discernment of my friends, the people, and the community to which I will go.

To accompany when and where the path to follow is not clear…and isn’t for anyone – not even for the Church – not even for myself.

To accompany the questions, the weariness, the conflicts of my friends, of my brothers and sisters, in their daily choices.

To accompany the doubt of my people, celebrate their faith, nurture our faith together, share our questions.

Let us hope that I will be able to bring reconciliation – I who also need reconciliation in my soul.

To accompany, welcome, and bring reconciliation freely, without seeking to convert anyone.

Like the women at the foot of the Cross. Let us hope I am able to accompany the wounded side of each one, the fragile side of our humanity.

As a Jesuit I am a dreaming missionary, son of the vision of the Magi and of the Kingdom. I want to be effective in the mission and make the world a more just and beautiful place.

As a priest, I want to be someone who knows how to welcome freely – a man who acknowledges his own wounds, knows how to accompany the wounded side of people and stand with the weakest in this home of ours.

It is my condition as a wounded missionary that makes me feel prepared for the ministry I begin today.

Today I feel profoundly called as a priest to let live within me much of what our culture considers to be maternal and feminine – to know how to accompany, welcome, and nurture. Mary of Nazareth should inspire our priestly attitude much more.

May the Lord help us to judge less and love more.

EN ESPAÑOL:

Los textos de hoy nos hablan de valores y de opciones. Hay cosas en la vida que son mas valiosas que otras.

El Señor utiliza tres comparaciones para mostrar lo valioso de los valores del reino: el reino es como una perla fina o como un tesoro escondido en un campo. Y la tercera comparación es una red llena de peces donde se confunden peces buenos y malos.

El Señor nos invita a saber elegir. Nos invita a elegir la perla de los valores del reino. La elección es clara: los valores del reino son nuestra mejor opción, son nuestra mejor inversión. Eso significa dos cosas: primero, que para nosotros, los cristianos, no todo es lo mismo. Hay cosas que son mas valiosas que otras. Y, segundo, que nos hacemos cristianos según las opciones que vamos tomando en la vida. Uno se hace cristiano según sus opciones. Ser cristiano no es una etiqueta o una condición heredada. Es algo que se hace cada día.

Optar por la perla fina o el tesoro del campo parece evidente a primera vista. Es evidente que entre los valores del reino y los antivalores del mundo, la opción es clara. Entre la honestidad y la corrupción, no hay mucho que discutir: Sabemos muy bien qué vale más. No negociaremos jamás con la corrupción y la impunidad.

Sin embargo, a veces, la opción por la perla fina puede suponer vender otras perlitas que también tendrán su valor.

La tercera comparación habla de una red que saca todo tipo de peces. Hay peces buenos y peces malos. Ustedes saben que yo soy de Paita, del puerto. Desde chico he visto eso de separar peces. Veía en el muelle las grandes bandejas llenas de peces, y los pescadores, con guantes gruesos separando los peces en bandejas diferentes. Los pescadores reconocen los distintos tipos de peces, sin embargo quien no conoce puede perderse. Muchos peces se parecen entre si. Tienen colores similares y en medio de la multitud de peces puede no ser tan sencillo separar los peces buenos y malos.

Aun cuando optamos por el Señor y su reino, no será siempre sencillo separar el bien del mal en la vida diaria. A veces no veremos con claridad que es lo mejor en nuestra vida familiar, laboral o social. La tarea del discernir y elegir por lo mejor, cada día, no será siempre evidente.

Toda persona lo sabe. Los mayores aquí lo sabemos.

Los pescadores devuelven al mar algunos peces no porque sean intrínsecamente malos, sino porque son aun muy pequeños. No es su tiempo. Ya serán buenos un día. Hoy, no.

Otros peces son malosporque no es la época del año en que el mercado paga por el. El precio esta bajo, no vale la pena capturarlo ahora. Hay peces que no son considerados buenos en una región y si lo son en otra.

Puede no ser sencillo discernir los valores del reino en la vida cotidiana.

La tarea es ardua y hay quienes no separan entre los peces. No eligen y simplemente todos los peces, buenos y malos, chicos y grandes, todos, los meten en el mismo saco. Como algunas harineras que queman todo y depredan nuestro mar. Lo hacen por dinero. Por dinero habrán quiénes preferirán no elegir. Por dinero, hemos visto, ha habido quienes han embarrado lo bueno y lo malo de nuestra sociedad, han corrompido instituciones y personas. No les importa.

Hay otros que no separan por pereza. Y venden todo al peso. pierden dinero. Hay gente también que no elige por pereza, nunca toma decisiones, se deja llevar por los demás, por la corriente. Aguan su vida, le quitan fuerza y calidad a sus opciones.

No se tiene el reino por llevar el titulo de cristiano, sino por las opciones que tomamos. El reino se elige. Las opciones de nuestra vida hablaran del cielo que buscamos.

Como el Rey Salomón en la primera lectura, nos toca pedirle al Señor sabiduría para saber elegir. Para saber distinguir entre el bien y el mal. Lo oportuno y lo inoportuno. Lo mejor y lo accesorio.

Estos son los textos que la Iglesia nos propone para la liturgia de hoy. Pero estamos aquí también porque es la primera misa de un nuevo sacerdote.

¿Qué tiene que ver todo esto con la labor sacerdotal?

Los sacerdotes también tienen y tendrán que saber elegir entre el bien y el mal, como cada cristiano. Y pedir la gracia de la sabiduría como Salomón.

Que será entonces lo propio mío, como sacerdote?.

Una noche vinieron a buscar a mi padre, médico en Paita. Eran como las dos de la mañana. Venían trayendo a un hombre lastimado por una serpiente de mar metida entre los peces que el estaba separando y le había mordido horriblemente. Separando y eligiendo había sido lastimado de manera muy fea por uno de esos peces malos que debía seguramente desechar.

Hay los heridos de esta labor de discernir y separar entre el bien y el mal, entre lo justo y lo injusto. Quien elige en su vida y quiere ser fiel a sus opciones, seguramente tendrá dificultades.

Como sacerdote quisiera pedir la gracia al Señor de saber acompañar el difícil discernir de mis amigos, de la gente, de la comunidad a la que vaya.

Acompañar allí cuando no sea claro el camino a seguir. Y no lo sea para nadie. Ni aun para la iglesia. Ni aun para mi mismo.

Acompañar las preguntas, los cansancios, los conflictos de mis amigos, de mis hermanos, en sus opciones de cada día.

Acompañar las dudas de fe de mi pueblo, celebrando su fe, cuidando juntos nuestra fe. Compartiendo nuestras preguntas.

Ojalá sea capaz de reconciliar, yo que también necesitaré reconciliación en el alma.

Acompañar, acoger, reconciliar & gratuitamente. Sin buscar convertir a nadie.

Como las mujeres al pie de la cruz. Ojalá sea capaz de acompañar el lado herido de cada cual y el lado frágil de nuestra humanidad.

Como jesuita soy un misionero soñador, hijo de la meditación del Magis y la meditación del reino, quiero ser eficaz en la misión y hacer del mundo un lugar mas justo y bello.

Como sacerdote quisiera ser alguien que sepa acoger gratuitamente, un hombre que reconociendo sus propias heridas sepa acompañar el lado herido de la gente y estar con los mas débiles de esta casa nuestra.

Es mi condición de misionero herido la que me hace sentir preparado para el ministerio que hoy comienzo.

Yo me siento hoy profundamente llamado, como sacerdote, a dejar vivir en mi mucho de lo que nuestra cultura considera como maternal y femenino: saber acompañar, acoger, cuidar. María de Nazaret debe inspirar mucho más nuestra actitud sacerdotal.

Que el Señor nos ayude a juzgar menos y querer más.

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